jueves, 25 de diciembre de 2014

NO SABES LO QUE TIENES HASTA QUE LO PIERDES.

"Veo esta película cada Navidad y extraigo un mensaje diferente cada vez. Recientemente, que los amigos que te rescatarán, a veces son algo que te viene de forma inesperada. El final solía molestarme hasta hace unos años, cuando tuve una crisis personal y personas casi-desconocidas me sacaron de ella."

         
Volney Simmons, uno de los muchos visitantes que se acercan a Bedford Falls por Navidad.



"Bueno, si sabe tanto sobre mí," dijo George, "deme una buena razón por la que debería estar vivo". 

El hombrecillo se rió de una forma extraña. "Vamos, vamos, no puede ser tan malo. Tiene su trabajo en el banco. A Mary y los niños. Está sano, es joven, y- " 


"¡Y harto de todo!", gritó George. 


"Estoy atrapado en este atolladero de por vida, haciendo el mismo aburrido trabajo día tras día. Otros hombres llevan vidas emocionantes, pero, yo, bueno,  no soy más que un pueblerino empleado de banco al que incluso el ejército rechazó. Nunca he hecho algo realmente útil o interesante, y al parecer nunca lo haré. Podría estar muerto. Estaría mejor muerto. A veces me gustaría estarlo. De hecho, ¡me gustaría no haber nacido! ".


Extraído de  "El mayor regalo" de Philip Van Doren Stern.




En 1943, cuando Philip Van Doren no encontró editor para su relato "The greatest gift",  decidió imprimir doscientas copias que regaló a sus amistades a modo de felicitación navideña.  Ese relato es la semilla de lo que llegaría a ser el clásico "¡Qué bello es vivir!".

El relato es bastante diferente con respecto a la película. Para empezar, George Pratt no es George Bailey. Sus motivos para plantearse el suicidio son muy diferentes, como habéis podido leer más arriba...  El George del relato no es un participante activo en el desarrollo del pueblo al igual que el George de la película...
Es cierto que el hecho de que no esté provoca que Marty, el oficinista que ocupa su lugar en el banco robe el dinero de los habitantes, haciendo que cierre el banco, pero el George fílmico hace mucho más que ocupar un puesto de forma honrada.
Participa de los problemas y las preocupaciones de su comunidad y les ayuda en lo que puede y como puede. Como decía Michael, de Ohio, otro de los visitantes navideños de Bedford Falls: "George Bailey se da cuenta de la forma más dura que la comunidad debe valorarse por encima de la propiedad, y que apoyar a tu prójimo y la comunidad es la responsabilidad más importante que una persona tiene por encima de cualquier carrera por alcanzar la prosperidad. Sin duda, una lección que nuestra cultura actual debería aprender."

Curiosamente, es el hermano de este ladrón que se dio a la fuga y de quien nunca más se supo quien se casa con Mary. Sí. Mary no acaba siendo una bibliotecaria solterona. Y el George del cuento puede conocer a los "nuevos" hijos de Mary porque se presenta como vendedor de cepillos a domicilio tanto en la casa de sus padres como en la de Mary.  Así que como ya he dicho, algunas cosas son distintas entre relato y película...  
Pero si hay algo que tanto el relato como la película conservan y plasman perfectamente es el hecho de hacer que ambos personajes aprecien y valoren de una manera nueva aquello que tenían, aquello que no sabían que tenían porque estaban dispuestos a desperdiciar. "Tenías concedido el mayor regalo de todos, el don de la vida, de ser parte de este mundo y tomar parte en el."

Ayer cuando vi el fruto que generó este relato me fijé en esos detalles que la hacen tan cercana y real. Y aquí traigo solo unos cuantos. La película está llena de ellos.

El momento en el que el señor Gower se sienta para contemplar el retrato de su hijo fallecido por la gripe... 


La reacción de George cuando se entera de que su hermano se ha casado y le han ofrecido un trabajo fuera de Bedford Falls. 


También podría añadir el hecho de que su hermano tenga en cuenta que él se ha quedado allí cuatro años y que le dice que no le va a dejar en la estacada...que igual Ruth ha hablado demasiado pronto. No servirá, claro, porque George no lo permitirá después de hablar con Ruth.



El efusivo e inesperado beso a la señora Davies cuando esta pide sacar solo 17'50.





Y habría muchos otros momentos, detalles y escenas,  que también podéis comentar quienes hayáis pasado de visita por Bedford Falls... probablemente, el pueblecito más visitado del mundo cada Navidad.

Y ya para terminar... si George Bailey puede felicitar las fiestas al miserable de Potter (que creedme, no creo que se merezca esas felicitaciones), es lógico que yo haga lo mismo desde aquí a quienes lean esto (supongo que no seréis como Potter).



 Así que...


domingo, 26 de octubre de 2014

VA DE FOTOS IX

Viernes y Robinson Crusoe en 1948.


Gary Cooper enseña a Pablo Picasso cómo defenderse cuando vengan los marchantes de arte.

Con sombrero, pistola y cartuchera, Picasso se plantea una posible carrera en Hollywood.


Ya sin sombero ni pistola,  Gary puede ir de gentleman con su amigo Cecila.


Uno de los dos de arriba sacó esta foto a Deborah en 1948.

Curioso escabel.


John Wayne presentándose al casting para un  posible remake de "El invisible Harvey".




Es-Kate.


Clint se desliza y hace proselitismo.

Siempre odié "Run for your life".


Paul tal vez quiera un monopatín.



A falta de uno, Steven pedalea.


Albert juega con las cuerdas de su marioneta.


James juega con las cuerdas y Elizabeth.


Jugar cansa.


Aquí está la prueba de que "Paul está muerto".



¿El famoso concierto de la azotea?

Los problemas de afeitado en la familia Douglas.

Las tres gracias.


¿Qué gracia?


Cría cuervos...

¿Hay algún músico en la sala?


El hombre que fotografiaba demasiado.



miércoles, 22 de octubre de 2014

CUANDO DESCUBRIMOS A LOS DINOSAURIOS

"Entender el CÓMIC" de Scott McCloud.


"Entender el CÓMIC" de Scott McCloud.


"Entender el CÓMIC" de Scott McCloud.


Las tres imágenes de arriba,  extraídas del imprescindible y más que recomendable ensayo "Entender el cómic" de Scott McCloud para aquellos que estén interesados en este medio.

Lo que me encantó de esa  primera viñeta era compartir esa misma sensación de "descubrimiento" de los viejos maestros que he tenido muchas veces. 
Luego podemos estar más o menos  de acuerdo con esa valoración de los nuevos artistas en comparación con los viejos maestros en las dos páginas siguientes, pero no dejo de reconocer que esas cosas ocurren, y que bajo una apariencia formal más llamativa, encontramos en ocasiones obras algo vacías de contenido. 
Cosa que también pasaba en la época de los dinosaurios, claro...pero los que hacían eso no adquirieron categoría de maestros, y  con los años se han ido quedando más o menos olvidados.

Haciendo de esta entrada algo totalmente subjetivo.... 

Con qué artistas tuvisteis esa parecida sensación de la primera viñeta.

En cine a mí eso me pasó con Chaplin y King Vidor pasados ya los 18. Mejor tarde que nunca.




También me di cuenta de la enorme influencia del estilo de Max Ophuls sobre Kubrick (reconocida por el mismo Kubrick), pero no pensé que Ophuls fuese Dios (tampoco lo pensé sobre Kubrick; aunque "Senderos de Gloria" me dejó clavado en la butaca de cine).

En cómic me pasó con Harold Foster siendo niño y con Edmond Baudoin con bastante más edad. Pero Baudoin, aunque para mí es ya un maestro y un clásico, en realidad es un autor contemporáneo, así que no sé si debería entrar en esta lista. Quienes sí entrarían serían autores como Winsor McCay, Will Eisner... Y podríamos seguir. Ya he dicho que era algo subjetivo, y podría dar para largo si además de autores de cómic continuáramos con la música, la ilustración y otras artes...pero para los que sigáis este blog, creo que ya sabéis más o menos qué nombres soltaría... y no es cuestión de repetirlos a cada entrada. Me parece mejor idea que sigamos con los vuestros.

CUANDO LOS MEDIOS ACABARON CON LOS DINOSAURIOS

Una cosa es cuando los dinosaurios son devorados por los que terminarán siendo también dinosaurios (ley de vida, como decía Infantino ), o incluso por mamíferos en algunas curiosas películas (por desgracia, no siempre a un Infantino le sustituye un Adams; pero sí, asín también es la vida)...y otra muy distinta es cuando los dinosaurios tienen que enfrentarse a "meteoritos",  o a que el paso de los años solo nos deje sus fósiles y no podamos apreciar lo asombrosos que eran cuando estaban "vivos". 

Raquel Welch. Fotografía de Terry O'Neill.  Esto es un vulgar reclamo publicitario (no salen dinosaurios).

"¿Películas en blanco y negro? No. No veo de esas."

Así que por las mudas mejor ni preguntar, ¿no?


"Show People" de King Vidor.  


"Mi tío" de Tati.  Arquitectura  moderna, película moderna.
Y entonces uno se plantea si puestos a escoger entre Chaplin, Keaton o Lloyd no es mejor apostar por Tati, que tal vez "superará" a los tres anteriores porque sus películas tienen sonido y además  ¡son en color!,  y a lo mejor no se habrán quedado tan "anticuadas" para el público. Son más modernas, desde luego.


Porque mejor tenerlo claro desde el principio. Chaplin, Keaton o Lloyd eran grandes  (y también Tati, por supuesto)...  pero el enorme éxito popular que tenían va a pasar a ser cada vez más y más elitista/restringido con el tiempo...

Algunos diréis que eso no tiene por qué ser necesariamente malo, pero desde mi punto de vista, que  un enorme arte popular  pase a ser considerado obsoleto por cuestiones puramente "técnicas" tiene delito.  ¿Os imagináis que los cuadros de las pinacotecas se viesen de forma parecida? "No, lo siento... Toda la pintura anterior al s.XXI no me interesa. Esas de santos y vírgenes se han quedado viejas. Y los retratos de la pujante burguesía tampoco los aguanto. ¡Ya nadie viste así!".

Pero ¡eh!... No os confundáis. Eso no solo pasa con los clásicos silentes o en blanco y negro... Cualquier película que tenga más de treinta o cuarenta años es ya vieja para mucha gente (con la consecuente pérdida de interés añadido)

Hace no mucho y con motivo del estreno de "Saving Mr.Banks" (me gustó, y Emma Thompson está fantástica) encontré una página en la que "daban un repaso"  a la vieja  "Mary Poppins"  y el crítico decía más o menos que la película había envejecido enormemente y que aunque había unas cuantas escenas buenas, por cada una de ellas te encontrabas con el doble de escenas malas.  


"Mary Poppins. Prácticamente perfecta en todo"
Lo más gracioso fue comprobar que la mayoría de comentarios era de personas que habían visto la película en el cine siendo niños y cómo la defendían alegando que el crítico era "presumiblemente" un jovenzuelo acostumbrado a ver películas en su casa en las que pasaría con el mando las escenas que le aburrieran, pero que antes en el cine se disfrutaba la película al completo, y que estas no deben tener solo momentos "álgidos", sino que además estos destacan en contraste con otros más tranquilos.

"Eso pasa porque es una película infantil, no es lo mismo con otros clásicos", podéis pensar algunos. Os equivocaríais. Como señalaba  en esa misma página uno de los comentaristas: "¿Creéis en serio Queenan o tú que queda alguna "vaca sagrada" de la cultura pop en la era de internet? Si es así, mejor que os deis una vuelta para revisar los comentarios en IMDB. "Poner a parir los clásicos" es una de las cosas que mejor hace internet. Y por "mejor" quiero decir "más"."


"Espera a que te coja, Queenan. Vas a quedar peor que Scar"
¿Y quién es ese Queenan al que mencionan? Pues un crítico que en "The Guardian" dijo que teníamos que revaluar los clásicos , y que "Centauros del desierto" puede que sea un buen film (a pesar de su tosco e inapropiado humor, sus errores de casting, etc...), pero no un "clásico imperecedero", siendo superada a su juicio por "Hasta que llegó su hora" de Leone.

Y aquí estamos hablando del largo paso de los años y el desgaste que este hace sobre las películas,  sobre cómo cambian los contextos o la visión del espectador y ese tipo de cosas, pero ¿qué pasa cuando la industria hace que queden obsoletas las películas "silentes" con la llegada del sonoro o las del blanco y negro con las de color? Cuando esos cambios se producen a "marchas forzadas" (y conste que fueron cambios más o menos paulatinos) ...  O ¿qué pasa con algo como la animación? ¿Os acordáis de Bugs Bunny?


Pues bien amigos, eso no era "una producción de la Warner Bros para la televisión", sino para las salas de cine. En el momento en el que productoras y distribuidoras se dieron cuenta de que el reclamo de los cortos de animación no decidía el visionado de una película, acabaron con ellos.  Y no hubo más vuelta de hoja. Adiós a todo un Arte. Y llevando el tema de la animación a la actualidad,  supongo que no tenéis que preguntaros por qué ya no se hacen películas de animación "tradicional".


Esto pasa en todas las artes. Dejadme ilustrarlo con algunos ejemplos. 

Ilustración de Gene Pelham.

Ilustración de F.Sands Brunner.


Ilustración de James Williamson.

Ilustración de John Falter.
    


Fotografía de Dan Wynn.
Fotografía de Elliot Landy.





















Así que ya hemos visto que el tiempo pasa factura a viejos dinosaurios como Chaplin, Keaton, Ford o Capra. ¿ Y a los dinosaurios del comic book? ¿Qué pasa con Kirby, Ditko, Kane o Infantino o con Lee, Kanigher, Thomas


Lo mismo. Jack Kirby será el Rey, y Carmine Infantino "irremplazable" para sus viejos fans... pero no solo es que el comic book ha perdido gran parte de sus ventas y popularidad... No es que tenga que enfrentarse a las series de televisión, o a unas películas que ahora sí pueden ofrecer la espectacularidad que solo se encontraba en sus páginas, o a internet, o a los videojuegos o a lo que queráis añadir...  Es que además las historias en las que trabajaban esos autores estaban dirigidas a un público infantil-adolescente y eran más toscas, menos sofisticadas que las de aquellos autores que les sucedieron en el medio. Y sí. Nadie tiene el trazo de Kirby, los escorzos y las narices de Gil son únicas, y también la excelsa verborrea de Lee y todo lo que queráis... Pero me da por pensar que con el tiempo, esas cosas no van a jugar a favor de esas historias. Y más cuando una de las cosas que mejor y más hace internet es "poner a parir los clásicos".

¿Y qué pasa con la música? Bueno, no tiene por qué ser lo que decía George...  Y tampoco es cuestión de entrar ahora en si el vinilo se escuchaba mejor que el cd, o si no volcaron o remasterizaron bien ciertos discos y eso los perjudicó... 
Más allá de todo eso creo que está claro que la industria musical ya no es lo que era, y que no tiene mucho sentido preguntarse sobre si sobrevivirán los discos de los viejos dinosaurios cuando casi no sabemos quién va a sobrevivir y cómo. 

Y supongo que las mismas cuestiones se plantearan en los otros medios, y que sortearán las dificultades de una u otra manera. Nuevos públicos, nuevos formatos, nuevas maneras de entender el negocio, o incluso la sociedad...  Ni idea. No tengo soluciones, y menos para problemas que en muchas ocasiones ellos mismos han creado.

Os dejo con una vieja canción de 1979.




The Buggles

Video Killed the Radio Star
(Downes, Geoffrey / Horn, Trevor / Wooley, Bruce)

I heard you on the wireless back in Fifty Two
Lying awake intent at tuning in on you.
If I was young it didn't stop you coming through.

Oh-a oh

They took the credit for your second symphony.
Rewritten by machine and new technology,
and now I understand the problems you can see.

Oh-a oh

I met your children
Oh-a oh

What did you tell them?
Video killed the radio star.
Video killed the radio star.

Pictures came and broke your heart.
Oh-a-a-a oh

And now we meet in an abandoned studio.
We hear the playback and it seems so long ago.
And you remember the jingles used to go.

Oh-a oh

You were the first one.
Oh-a oh

You were the last one.

Video killed the radio star.
Video killed the radio star.
In my mind and in my car, we can't rewind we've gone to far
Oh-a-aho oh,
Oh-a-aho oh

Video killed the radio star.
Video killed the radio star.

In my mind and in my car, we can't rewind we've gone to far.
Pictures came and broke your heart, put the blame on VTR.

You are a radio star.
You are a radiostar.
Video killed the radio star.
Video killed the radio star.
Video killed the radio star.
Video killed the radio star.

Video killed the radio star. (You are a radio star.)

martes, 21 de octubre de 2014

CUANDO LOS DINOSAURIOS DOMINABAN LOS MEDIOS

 Batman por Carmine Infantino.

CARMINE INFANTINO

"Es realmente un oficio curioso. La gente pasa. Cuando lo dejé, recibí montones de cartas diciéndome que era irremplazable. Llegó ADAMS (Neal).... Cuando se marche él, habrá otro ADAMS. Lo nuevo reemplaza a lo viejo. Es la vida.

(de una entrevista con J.P Dionnet y F. Bharucha en "Phenix", 1974)



GIL KANE

"El campo lo dominan ahora dibujantes 
Gil Kane
cuyo promedio de edad se cifra entre los veintitrés y los veinticinco años. Exceptuando unos cuantos dinosaurios viejos como JACK KIRBY y yo mismo, y puede que dos o tres más, todos son jóvenes.   (...) 
Principalmente, lo que hacen es sencillamente seguir lo que yo considero las fórmulas establecidas que impusieron los que llegaron antes. Hay una concentración enorme en las técnicas del arte ilustrativo y la mayoría de estos jóvenes - que poseen una gran facilidad- se apoyan en los hombros de aquellos que les precedieron. Su punto de partida tiende a ser el punto  en el que sus predecesores dejaron el campo. Dicho de otro modo, hay cierta distancia entre el punto donde están ahora y el punto al que llegaron las generaciones anteriores antes de dejar el campo. ¡Son buenos!"
(de una entrevista en  "Cartoonist Profile", 1978)

Ambas  citas extraídas de "Historia de los Comics", números 28 y 31.


GEORGE HARRISON


"En aquellos días podía ver que había críos de diez años que tocaban de un modo excelente. Eso me hizo pensar que estaba totalmente desfasado: "No tengo ni idea de cómo lograr un sonido medio decente". Por eso se me ocurrió: "Bueno, veamos qué pasa con el slide." Y resulta que le daba un toque más funky. Y eso fue evolucionando sin darme cuenta. Luego la gente empezó a venir y a pedirme que tocara en sus discos."

     (...)    y   

                   (...)

"Una de las cosas que más me irrita de la música moderna es que todo está basado en el ego. Fíjate en grupos como U2.  Bono  y su banda son muy egocéntricos. Es horrible. Cuanto más chillas, cuanto más brincas, cuanto más grande es tu sombrero, entonces más gente escucha tu música. Así es como va hoy en día la industria musical. Nada tiene que ver con el talento. Se ha perdido el sentido de la proporción por la acción de la televisión, las grandes compañías o los medios de comunicación. Sorprendente."


Ambas citas extraídas de "George Harrison: El hombre invisible" de Javier Tarazona y Ricardo Gil.



All things must pass
(George Harrison)


Sunrise doesn't last all morning,
A cloudburst doesn't last all day
Seems my love is up
And has left you with no warning
But it's not always going
To be this grey

All things must pass,
All things must pass away

Sunset doesn't last all evening,
A mind can blow those clouds away
After all this my love is up
And must be leaving
It has not always
Been this grey

All things must pass,
All things must pass away

All things must pass
None of life's strings can last
So I must be on my way
And face another day

Now the darkness only stays at nighttime,
In the morning it will fade away
Daylight is good
At arriving at the right time
It's not always
Going to be this grey

All things must pass,
All things must pass away
All things must pass,
All things must pass away



FRANK CAPRA

"¿Había perdido realmente mi brío, que me había llevado más lejos que todos mis demás talentos combinados?. Sí, así era. Mi fiebre cinematográfica crónica se había enfriado. Tenía sesenta y cuatro años. En Hollywood no hay tradición. Como con el hombre que vende paraguas, no existe el ayer..., hoy llueve o hace sol. Los cineastas son probados y retados cada día. Si se acobardan, si no escupen figurativamente a los ojos de sus retadores, la pandilla los echa a codazos de la alfombra mágica."

(...)   y   (...)

" Había ayudado a crear la era dorada del cine, la era en la que los cineastas de Hollywood  de los años treinta y cuarenta - Cecil B. De Mille, John Ford, Henry King, Leo McCarey, George Cukor, Sidney Franklin, Victor Fleming, W.S Van Dyke, Clarence Brown, Ernst Lubitsch, William Wellman, Mervyn LeRoy, Frank Borzarge, Billy Wilder, Michael Curtiz, Alfred Hitchcock, Howard Hawks, Willie Wyler, King Vidor y George Stevens - podían tomar a su público por la nuca y hacerles chillar de risa, llorar de pesar, o estremecerse de terror. Eran gigantes que estremecían al mundo con sus obras, gigantes creativos enamorados de su medio, ferozmente orgullosos de él, ferozmente celosos de él.  (...)  



Pero en su mayoría los gigantes han desaparecido. El marqués de Sade copó los años sesenta. Sólo pervive un ejemplo: los últimos vestigios de heroicidad son los jadeos de un cansado, hinchado, envejecido John Wayne. Casi todo lo demás es rastrero: glorificación de la gente "mezquina" o disculpa de la gente "brutal". Ha desaparecido el poder de la moralidad, del valor, de la belleza, de la gran historia de amor.

¿Qué hay de los setenta? Hay un amanecer, y una promesa de futuro, y gigantes más grandes."

Extraído de "Frank Capra. El nombre delante del título." Traducción de Domingo Santos.

HOWARD HAWKS.


McBride: - Usted parece tener el deseo de mantenerse al día con lo que sucede en el negocio del cine, mantenerse al día en cuanto a las modas.

Hawks: - Oh, sí, pero con películas como "Walking Tall" o "Billy Jack", todo lo que se te ocurre es, "Este debe ser un país de imbéciles." Entonces hacen una buena película a la antigua y la gente va a verla.





Extraído de "Hawks según Hawks" de Joseph McBride. Traducción de Monserrat Tiana Ferrer.



CHARLES CHAPLIN


77 cumpleaños mientras dirigía "La condesa de Hong Kong"

"Los críticos dijeron que estaba "pasado de moda".  "¿Qué es la moda?", replicó él.  "Es solo algo fácil que todo el mundo copia." Había visto parte de una película de los Beatles donde usaban el viejo gag de las pompas de jabón. "Hicimos todo eso del stop action en 1914" le dijo al crítico Francis Wyndham, " era muy aburrido entonces y sigue siendo muy aburrido ahora."

Pero lo que más dolía a Chaplin era que las críticas se leían como ataques personales. Los críticos parecían encantados de que Chaplin hubiera tenido un fracaso. Él sentía que estaban aterrorizados de ser acusados de estar "pasados de moda". En diez años, dijo,  las películas de los Beatles estarán "pasadas de moda", mientras que "La condesa de Hong Kong" sería finalmente apreciada.


Extraído de "Remembering Charlie" por Jerry Epstein. Libre traducción de un servidor.


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